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L'Inde récupère son Cachemire

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En Inde, dans le pays continental gouverné par le parti Bharatiya Janata, le Premier ministre indien Narendra Modi n’a pas hésité une seconde pour abroger l'article 370 de la Constitution indienne en mettant un terme au statut spécifique de l'État du Jammu-et-Cachemire. 

Fort de son succès électoral aux dernières élections générales, Modi a décidé de reprendre le contrôle du Cachemire. La décision du gouvernement indien a satisfait une grande partie de son peuple mais a ouvert la porte à une période d’inquiétudes et de risques d’affrontements politiques et militaires pour toute la région. Le Pakistan, ou plus exactement la république islamique du Pakistan - ce pays arraché à l’Inde historique le 14 août 1947 au terme de la partition des Indes sous la forme d'un État constitué de deux parties séparées par près de 1 600 km de territoire indien, avec comme dénominateur commun la religion musulmane - revendique l'intégralité du Cachemire administré par l'Inde comme étant dans son propre territoire. Le Pakistan a protesté et a rétrogradé ses relations diplomatiques.

Les représailles d’Islamabad pourraient se traduire par une recrudescence des affrontements le long de la délicate ligne de contrôle, qui sépare la partie du Cachemire administrée par les Pakistanais de la section indienne.

Environ 500 000 soldats étaient déjà stationnés à Cachemire, ce qui en fait l’une des régions les plus militarisées au monde. Au cours des dernières semaines, 35 000 soldats indiens supplémentaires ont été déployés, alors que des touristes et des non-résidents se sont précipités pour échapper à la traque. Les habitants ont stocké de la nourriture et d'autres fournitures. La panique s'installe.

Déjà le théâtre de trois guerres entre l'Inde et le Pakistan

Dans une série d'amendements constitutionnels rapides, le gouvernement nationaliste hindou du Premier ministre Narendra Modi a privé le Cachemire de son statut, lui retirant ainsi son autonomie ainsi que des garde-fous empêchant les étrangers d'acheter des terres. Essentiellement, le Cachemire a été déclassé. Il sera divisé en deux : le Jammu et le Cachemire d'un côté et le Ladakh de l'autre, tous deux dirigés directement de New Delhi en tant que Territoires de l'Union. Modi a promis un retour éventuel au statut d'État et à un développement amélioré, mais on parle déjà d'inondations de colons hindous au Cachemire, ce qui modifierait irrévocablement ses données démographiques.

Ce n'est que la dernière tragédie qui ait frappé le Cachemire. Déjà le théâtre de trois guerres entre l'Inde et le Pakistan, il est une nouvelle fois au bord du précipice. La vallée du Cachemire a toujours été à majorité musulmane, tandis que le Jammu au sud est principalement hindou et le Ladakh à majorité bouddhiste. Les trois régions étaient gouvernées par les maharajas de Dogra, qui étaient hindous.

Le Cachemire bénéficie de certaines garanties constitutionnelles, notamment de son autonomie dans tous les domaines autres que les relations extérieures, les communications et la défense. L'Inde s'est également engagée à tenir un plébiscite pour décider du statut ultime du Cachemire. Le parti Bharatiya Janata (BJP) de Modi considère ces garanties comme une aberration: des privilèges non mérités pour une population musulmane du Cachemire truculente et un obstacle à la création de Hindu Rashtra, un État hindou.

Les concessions, bien qu'impopulaires, étaient une garantie pour les musulmans du Cachemire - et implicitement pour toutes les minorités de la nation - que l'adhésion à l'Inde ne résulterait pas en une infiltration de leur identité par la majorité hindoue.

En outre, au cours des 40 dernières années, les gouvernements indiens de toutes les idéologies ont porté atteinte à l'autonomie du Cachemire, ont échoué à tenir le référendum promis et ont empêché l'arbitrage de l'ONU. En ligne, de nombreux Indiens se sont félicités de la décision de révoquer l'autonomie du Cachemire, certains la qualifiant de "solution finale" au "problème du Cachemire". Si cela suggère que les actions de Modi bénéficient d'un soutien populaire, cela peut être de courte durée.

Le mouvement de New Delhi a été célébré non seulement par la base du parti au pouvoir, mais également par quelques grands partis d'opposition en Inde. Parmi eux figuraient des membres éminents du Congrès national indien, créant une scission au sein du principal parti d'opposition. Le Cachemire a déjà figuré en bonne place dans les récits démographiques du parti nationaliste hindou. Jouer sur la crainte que les musulmans dépassent les hindous dans certaines poches stratégiques du pays est un vieil appel du BJP et de sa base de soutien. À l'heure actuelle, le long de l'autre frontière de l'Inde avec le Bangladesh, dominé par les musulmans, dans le nord-est du pays, une liste de citoyens est en cours d'établissement qui a déclaré des milliers de musulmans étrangers.

La terreur alimentée par le Pakistan et le mouvement d'autodétermination au Cachemire risquent de se renforcer dès que le couvre-feu en cours sera levé et que les Cachemiriens seront autorisés à prendre la parole.

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