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Algérie : l'armée en mode 'transition politique'

{Play}Après des semaines de manifestations de rue et plusieurs rebondissements, la nouvelle est finalement arrivée ce mardi soir. Abdelaziz Bouteflika, président de l'Algérie depuis 1999, a démissionné. Avant cette décision, il y eu plusieurs tentatives pour réaliser une transition susceptible de sauvegarder le régime.

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Mais quelque chose a définitivement changé la semaine dernière. Le 26 avril, en effet, lors d’une intervention publique, le chef des forces armées algériennes, Gaïd Salah, avait craint l’application de l’article 102 de la Constitution algérienne, qui dispose que le président peut être exclu de son rôle s’il est jugé incapable de le jouer. En fait, nous étions déjà confrontés à un changement, selon certains, à un coup d'Etat "soft" selon d'autres.

Ces derniers jours, alors que les manifestations se poursuivaient, divers scénarios de sortie de crise politique-institutionnelle étaient à craindre. Le nœud central consiste dans l'incapacité apparente de la classe dirigeante à identifier un successeur qui puisse donner à la fois une impression de changement et de rupture par rapport au passé, mais aussi une continuité dans le maintien des intérêts des principaux acteurs, de l’armée à l’élite économique, liée à l'industrie minière algérienne, le cercle que les Algériens appellent Le Pouvoir.

Pendant des années, Bouteflika a été gravement malade et confiné dans un fauteuil roulant. Il n'était rentré que le 11 mars dernier en Algérie depuis la Suisse, où il avait été hospitalisé, pour tenter de donner un signal rassurant à la nation. Cependant, les manifestations se sont poursuivies et l'opposition au cinquième mandat du président est devenue opposition au "mandat 4.5".

Pour le moment, il est encore difficile d’esquisser des scénarios. De nombreuses variables sont impliquées et la situation sur le terrain pourrait prendre des plis inattendus. Depuis quelques semaines, le front de Bouteflika s’est progressivement désintégré. Plus de 50 membres du Rassemblement National Démocratique (RND), le parti du Premier ministre Ahmed Ouyahia, ont démissionné après l'annonce de Bouteflika de ne pas présenter de nouvelle candidature mais de reporter les élections de toute façon.

La directrice de la communication de Bouteflika, Farida Bessa, a quitté son poste le 21 mars, donnant un autre signe d'instabilité au sein de la classe dirigeante. Le Front de libération nationale( FLN), à travers les mots de son secrétaire Mouad Bouchareb, a déclaré qu'il était aux côtés des manifestants.Tout cela montre à quel point le cercle du pouvoir autour de Bouteflika a essayé ces dernières semaines de sortir d’un wagon qui est maintenant considéré comme ancien pour rester en jeu au cours de la période de transition éventuelle. Ces défections ont également touché deux secteurs stratégiques de la machine algérienne : le syndicat des travailleurs de la région de Hassi Messaoud, la plus grande région d'extraction de pétrole du pays, a publié une déclaration dans laquelle il est solidaire des manifestants, tandis que l'ordre professionnel Les avocats d'Alger, le plus important du pays et un autre élément du système énergétique national, a déclaré que Bouteflika était incapable de jouer son rôle.

Un nouveau jeu pourrait s'ouvrir entre l'armée et les manifestants

Le "clan" Bouteflika a tenté de jouer une dernière carte en proposant une phase de transition dirigée par Lakhdar Brahimi, ancien ministre algérien des Affaires étrangères et ancien secrétaire général des Nations unies, mais même cette option a disparu, n'ayant pas été accueillie par le peuple, qui a vu dans ce mouvement seulement une tentative de prendre du temps et de reporter la démission du président.

C'est dans ce contexte que l'armée, qui a toujours eu un poids important dans l'équilibre politique du pays, a décidé de ne pas rester impartial. Les pressions de Salah sont certainement l'un des facteurs qui ont conduit à la décision du président de démissionner. Il reste maintenant 90 jours pour la tenue des nouvelles élections présidentielles, tandis que le pouvoir est assuré par un nouveau gouvernement de transition, dirigé par Noureddine Bedoui, ancien ministre de l'Agriculture. Le président du Conseil de la Nation (la chambre haute du Parlement algérien), Abdelkader Bensalah, est devenue le chef de l’Etat par intérim, conformément à la Constitution.

Mais que peut-il arriver maintenant ? En fait, il semble que l'armée ait un objectif clair : calmer les manifestants et devenir l'arbitre de la transition du pouvoir, en assurant sa survie dans le cadre de la gestion algérienne et en cherchant une alternative à Bouteflika pouvant être "vendue" aux manifestants aux prochaines élections.

En Algérie, il est difficile de prévoir la montée d'un parti d'extraction islamiste. Le retour de ceux qui agitent le spectre de la "dérive islamiste" chaque fois que la possibilité d'un changement de régime sur la rive sud de la Méditerranée est à craindre. Depuis la décennie noire de la guerre civile des années 90, les partis islamiques n’ont plus jamais eu de poids significatif dans le paysage social et politique national. Cependant, les centaines de personnes qui continuent à descendre dans la rue tous les vendredis pour demander un changement demeurent.

Et voici les inconnues liées au futur proche du pays. L'armée a trois mois pour se préparer à la transition, avec toutes les inconnues que ce scénario apporterait. En effet, la plupart des oppositions et la Place elle-même craignent toujours que ce qui se passe soit une tentative masquée de coup d'État. Le président du Conseil de la nation, Abdelkarem Bensalah, est considéré comme un représentant de l'ancien système que beaucoup voudraient changer. Avec ces prémisses, il est fort probable que les Algériens reviendront dans les rues pour demander haut et fort une transition transparente et sans façade.

Un nouveau jeu pourrait s'ouvrir entre l'armée et les manifestants, ce serait alors un match avec des armes inégales et dont le résultat semblerait évident en faveur de l'armée. La seconde option, si le scénario était celui décrit à ce moment-là, serait celle d'une armée qui se tient réellement à l'écart et qui accepte de gérer une véritable transition politique et démocratique de manière totalement neutre. Et cela ouvrirait un nouveau chapitre dans l'histoire des pays arabes, dont la pertinence serait inversement proportionnelle à la probabilité que cela se produise.

Gel du débat politique pluraliste

Grâce à la nouvelle Constitution, la chambre haute du Parlement sera également ressuscitée. Ce conseil consultatif présidentiel, le "Shura" annulé par les révolutionnaires, s'appellera Sénat et aura des pouvoirs plus étendus ainsi qu'un nombre de membres restreint par rapport au passé. Quant au ministère de l'information, éliminé il y a huit ans, il fera bientôt son retour.

Mais surtout, la réforme impose à l'armée de devenir "la gardienne de la Constitution, des principes démocratiques et de l'état civil". Un véritable couronnement pour les forces armées. Et un gel du débat politique pluraliste, dans le but de réduire l'opposition à de simples figurants d'un film déjà écrit. Le législateur évite les critiques en introduisant des articles visant à protéger les minorités, avec une plus grande représentation dans l'hémicycle pour les chrétiens, les femmes, les handicapés, etc.

Si les forces armées algériennes, comme les forces égyptiennes, tentent de tirer parti du vide de pouvoir créé, nous le saurons dans trois semaines lorsque le quatrième et dernier mandat de Bouteflika prendra officiellement fin, le 28 avril.

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