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Donald Trump défie l'Europe dans une guerre commerciale

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{Play}Donald Trump semble avoir les meilleures cartes dans l'escalade de la guerre commerciale avec l'Europe. L'économie aux États-Unis bat son plein et croît à un taux annuel d'environ 3%, pendant que le taux de chômage est tombé à 3,8%, son plus bas niveau depuis 18 ans.

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En Europe, en revanche, la reprise semble déjà avoir atteint son apogée. Les chercheurs en économie de l’Institut Ifo à Munich s’attendent à une croissance économique allemande de seulement 1,8% pour l’année en cours, contre 2,6% auparavant. L’icône de la voiture allemande, la société Daimler, n’a-t-elle pas lancé un avertissement sur ses bénéfices en référence aux risques commerciaux croissants ? Les durs comme Peter Navarro, consultant chez Trump, espèrent que les États-Unis bénéficieront d'un effet de levier à plus long terme.

La réponse aux tarifs de rétorsion imposés aujourd'hui par l'UE sur les importations américaines s'élevant à 2,8 milliards d'euros a été envoyée par le président américain vendredi après-midi, comme d'habitude via Twitter, dans un tweet dans lequel il a réitéré la menace d'une taxe punitive, s'élevant à 20%, sur les importations de véhicules automobiles.

Les Européens, avec leurs mesures, réagissent aux droits de douane imposés par Trump sur les importations d'acier et d'aluminium en provenance de la Communauté au début du mois de juin. Le whisky Bourbon, les motos et le jus d'orange des États-Unis sont concernés par les sanctions de l'UE.

L'une des raisons de la confiance des Américains est la faible dépendance de l'économie américaine à l'égard des exportations. La production économique des États-Unis ne dépend que d'environ 12% des exportations, contre 40% dans l'UE. Trump pense pouvoir se permettre une nouvelle escalade de la guerre commerciale sans que son bon équilibre économique ne soit assombri avant les élections législatives de novembre.

En août, le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross, souhaite présenter un rapport au président afin de déterminer si les importations de voitures aux États-Unis menacent la sécurité nationale du pays. Le président des États-Unis avait déjà annoncé des droits de douane punitifs sur l'acier et l'aluminium en utilisant l'argument que cela était justifié. 

S'il veut l'emporter, il doit maintenant décider sa position vis-à-vis de l'Organisation mondiale du commerce (OMC), dans laquelle les Européens ont déjà intenté un procès contre les tarifs punitifs. Cependant, l'arbitrage peut prendre des mois et même si les arbitres atteignent l'OMC dans un avenir prévisible, il est difficile de savoir si l'administration américaine va s'y plier.

Est-ce que Trump a raison quand il dit sur Twitter que les guerres commerciales sont bonnes et faciles à gagner ? À court terme, les Américains ont probablement le dessus. À long terme, cependant, il n'y a pas de gagnant dans une guerre commerciale mondiale, les principales économies étant liées par des chaînes d'approvisionnement mondiales.

Bien entendu, le constructeur automobile allemand Daimler souffrirait beaucoup si les États-Unis imposaient également des droits de douane punitifs sur les importations de voitures particulières en provenance d'Europe. Mais étant donné que Trump a investi non seulement avec l'UE, mais également avec la Chine, l'économie américaine serait également endommagée par une escalade.

Les Chinois ont déjà menacé de hausser de 15 à 40% les droits de douane sur les importations de voitures en provenance des États-Unis. Cela toucherait également les véhicules tout-terrain de Mercedes, produits dans l'usine américaine de l'Alabama. À Stuttgart, les profits diminuent, mais dans l'usine Mercedes de Tuscaloosa, les Américains tremblent pour leur travail.

En outre, les tarifs punitifs imposés par Trump sur les importations d'acier et d'aluminium ont touché non seulement ses partenaires commerciaux, mais aussi sa propre économie. Les entreprises américaines paient des prix plus élevés pour leurs produits primaires. Le groupe industriel suisse ABB, qui fabrique des transformateurs en Virginie et dans le Mississippi, a déjà averti que la compétitivité des sites aux États-Unis souffrirait des coûts d'importation plus élevés.

Donc, pour savoir ce qu'une guerre commerciale signifierait pour l'économie américaine, il conviendrait d'en connaitre moins sur les tweets de Trump et davantage sur les paroles de Jerome Powell, le Président de la Réserve fédérale américaine (Fed). La Fed a averti cette semaine qu'un changement de la politique commerciale des États-Unis pourrait compromettre les perspectives de la Réserve fédérale pour l'économie.

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